A Statement From Our CEO

A Statement From Our CEO

To Our Employees and the Sheertex Community,

Sheertex sits at the intersection of technology and textile manufacturing. Both venture-backed technology companies, like ourselves, and textile manufacturers have a long history of failing to deliver on diversity and inclusion, particularly in leadership and management positions. This failing is particularly true for Black People, Indigenous People and People of Colour throughout these organizations. In growing from 5 to over 150 employees in just over a year, Sheertex too has failed to create an organizational structure that aligns with our spoken values of diversity and inclusion. 

Last week over social media, we announced that we would be giving the following to support the Black communities around us:

  • A $10,000 donation to HoodStock, a local Montreal non-profit organization that is dedicated to generating spaces for dialogue and mobilizing initiatives in effort to eliminate systemic inequalities and to develop supportive, inclusive, secure and dynamic communities.
  • A $10,000 to Black Girls Code, a global initiative that aims to increase the number of women of color in the digital space by empowering girls of color ages 7 to 17 to become innovators in STEM fields, leaders in their communities, and builders of their own futures through exposure to computer science and technology.
  • A $10,000 grant to a Black-owned and operated ecommerce business. The business has now been selected. This grant selection has been done in partnership with a third party, details on the partnership will be announced later this month. 
  • A paid day off for all our employees to volunteer at local organizations that support the lives and wellbeing of Black communities. By working with these organizations on the ground, we hope to cultivate a sustained culture of social awareness, activism, and anti-racism.

After posting our announcement, we were challenged to address our failings when it came to our promise to create a diverse and inclusive workplace. In response to a comment that pushed us to improve and challenged us to be more transparent, our team stated that “we have representation at all levels, strategic to entry level”. This comment is not true. It was misleading about the current state of our C-level and our Board of Directors. It is a statement I cannot, and will not, stand behind. I want to personally apologize to current and former employees, and to members of the Sheertex community who we hurt with these words. It is my responsibility to create a culture where all members of our team are trained on anti-oppression, anti-racism, inclusion, diversity, and equality in the workplace. I failed to do this, and I need to do more. 

The following failings have also contributed to the fact that our workplace has not been as inclusive, diverse, and equal as it should be:

  • We have failed to have diversity at all levels of the organization, particularly in leadership and management roles.
  • We have not structured inclusive paths that give all employees the opportunity to grow into leadership roles.
  • We have not done enough to create open lines of communication for employees to provide honest feedback.
  • We have not thoughtfully carved out safe places, digitally nor in-person, for Black People, Indigenous People and People of Colour (BIPOC) who are our employees to make their voices heard.
  • We have not provided proactive updates and communication with employees affected by temporary lay-offs and other changes made as a result of COVID-19 and mandatory government lockdowns that halted our ability to manufacture and sell. 
  • Our nude shade products are not all-inclusive. In fact, our dark nude shade quite simply fails to deliver for many customers. We don’t have enough diversity in our product development team, which contributes greatly to this problem.
  • We have not made diversity a top priority in our recruitment process.
  • We do not have onboarding systems or processes that include inclusion, diversity, or equality training.
  • We have not done enough to challenge and change “the way things have always been done” in the hosiery and manufacturing world.

We know that this does not capture everything, and we hope that this is only the beginning of an ongoing conversation. We will  continue learning from our own communities, and the incredible work of Black, Indigenous and People of Colour at large, as we strive to better the organization as we grow.

Giving donations isn’t enough. We are committed to changing our internal structures and processes to ensure that Sheertex can deliver on its promise of being a diverse and inclusive place to work. We’re working hard to take action on all the feedback we are receiving, and there will be lots to come in the days, weeks, and months to follow. We are committed to a long-term process - we are not looking for a quick fix, but to take this feedback and commit to a journey.  In an effort to continue and encourage this open dialogue as we move forward, we wanted to post an update on all of the actions that have been initiated so far:

  • We are reforming our recruiting processes, particularly at the management, executive, and Board levels to ensure that we build an organization that is diverse at all levels, and reflects the communities that we serve. 
  • We are reforming our onboarding process to ensure that all employees and leadership are trained on inclusion, diversity, and equality in the workplace.
  • We are compiling a list of resources and educational materials for our employees and our community, in an effort to spread awareness on how people can contribute positively, on an individual and organizational level, to BIPOC and their communities.
  • We are introducing anonymous feedback forms and a Slack channel for open dialogue about how we can continue to improve and create the best possible workplace for everyone.  
  • We will be matching up to $5000 in employee donations and an additional $5000 in donations from management and our Board of Directors, to nonprofits and charities that support BIPOC and their communities.
  • We have kicked off a product development project to redefine our nude tights; we expect this to launch by the end of the summer.
  • We are beginning pro-active communications within any employees affected by temporary lay-offs or other changes related to COVID-19 as we begin recalls and turning our factory back on. 
  • We are working with Diversio, an organization that will be assisting us with conducting regular diversity and inclusion reports. Our diversity and inclusion reports will be publicly reported quarterly, will be posted to our website and Instagram, and will be available as an archive. The first report is expected to be conducted in late July. 

We know that this is just a start. We will continue listening and learning. We are committed to continued transparency and will report on the progress of the actions we have listed above, as well as further action we plan to take. Thank you for pushing us to do better. We are committed to doing more, not only now, but in every moment of the organization’s future.

Katherine Homuth

CEO, Sheertex

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À notre personnel et à la clientèle de Sheertex,

Sheertex est une entreprise alliant technologie et industrie textile. Depuis trop longtemps, les entreprises technologiques à capital de risque comme la nôtre et les fabricants textiles accumulent les fautes sur le plan de la diversité et de l’inclusivité en milieu de travail, notamment par leur manque de diversité dans les postes de direction et de gestion. Cette réalité touche particulièrement les personnes noires, autochtones et de couleur. En passant de 5 à plus de 150 employés en seulement une année, Sheertex a malheureusement échoué à créer une structure organisationnelle qui reflète ces valeurs de solidarité tant exprimées.

La semaine dernière, nous avons annoncé sur nos réseaux sociaux que nous allions soutenir les communautés noires qui nous entourent :

  • Nous verserons un don de 10 000 $ à HoodStock, un organisme montréalais sans but lucratif, dédié à créer un espace de dialogue et à mobiliser des projets visant à éliminer les inégalités systémiques et à bâtir une communauté sûre, inclusive, solidaire et dynamique.
  • Nous verserons un don de 10 000 $ à Black Girls Code, une initiative mondiale qui vise à augmenter le nombre de femmes de couleur dans l’espace numérique, et ce, en encourageant les filles de couleur âgées de 7 à 17 ans à devenir des maîtres d’œuvre dans les domaines axés sur les sciences humaines, des dirigeantes dans leur milieu et des bâtisseuses de leur propre avenir grâce à l’informatique et la technologie.
  • Nous offrirons une subvention de 10 000 $ à une entreprise de commerce électronique dirigée par une personne noire. L’entreprise est maintenant sélectionnée. Le processus de sélection a été élaboré en collaboration avec une tierce partie; les détails seront annoncés plus tard ce mois-ci.
  • Nous offrirons une journée de congé payé à tous nos employés pour faire du bénévolat dans des organismes locaux qui soutiennent la vie et le bien-être de nos communautés noires. Nous espérons qu’en travaillant avec ces organismes sur le terrain, nos employés cultiveront une conscience sociale et comprendront l’importance de l’activisme.

Après avoir publié notre annonce, nous avons été confrontés à nos échecs, particulièrement concernant notre promesse de créer un milieu de travail diversifié et inclusif. En réponse à un commentaire qui nous invitait à devenir meilleurs et plus transparents, notre équipe a déclaré : « Il y a de la diversité ethnique à tous les échelons de notre entreprise. » Or, c’est totalement faux : actuellement, il n’y a pas de représentation ethnique au niveau de nos cadres supérieurs ni dans notre conseil d’administration. Je m’inscris en faux contre cette déclaration. Je veux personnellement présenter mes plus sincères excuses à nos employés, actuels et anciens, ainsi qu’aux membres de la clientèle Sheertex qui ont été blessés par ces mots. Il en va de ma responsabilité de créer une culture où tous les membres de notre équipe sont sensibilisés à l’importance de l’inclusivité, de la diversité, de l’égalité au travail et de la lutte contre l’oppression et le racisme. J’ai échoué, je dois faire plus.

Voici pourquoi notre milieu de travail n’a pas été aussi inclusif, diversifié et égalitaire qu’il aurait dû l’être :

  • Nous n’avons pas réussi à créer un milieu diversifié à tous les échelons de l’entreprise, plus particulièrement au niveau de la direction et de la gestion.
  • Nous n’avons pas donné à tous nos employés les moyens de progresser et d’accéder aux postes de direction.
  • Nous n’avons pas pris suffisamment de mesures pour créer un climat d’ouverture qui favorise le dialogue et permet à nos employés de parler franchement.
  • Nous n’avons pas mis en place, ni dans l’espace numérique ni dans nos bureaux, une façon de permettre à nos employés noirs, autochtones et de couleur de s’exprimer.
  • Nous n’avons pas bien communiqué avec nos employés touchés par les mises à pied temporaires et par d’autres changements résultant de la covid-19 et des mesures de confinement instaurées par le gouvernement, ce qui a entraîné l’interruption de nos activités de fabrication et de vente. 
  • Notre gamme de nuances nues est incomplète. En fait, notre produit « nuance nue, peau foncée » ne remplit pas son mandat et ne rejoint pas beaucoup de nos client(e)s. Notre équipe de développement de produits manque de diversité, ce qui contribue énormément à ce problème.
  • Nous n’avons pas fait de la diversité notre priorité absolue dans le processus de recrutement.
  • Notre processus d’accueil et d’intégration ne comprend pas de formation sur l’inclusivité, la diversité et l’égalité.
  • Nous n’avons pas suffisamment cherché à nous dépasser et à changer « la façon dont les choses ont toujours été faites » dans le monde du textile.

Nous savons que ce qui précède est incomplet; nous espérons seulement instaurer ici un dialogue permanent. Nous continuerons de nous inspirer de nos propres communautés et du travail remarquable des personnes noires, autochtones et de couleur. Améliorer l’entreprise à mesure qu’elle prend de l’expansion, voilà ce à quoi nous aspirons.

Donner de l’argent n’est pas suffisant. Nous sommes engagés à changer nos structures internes et à faire le nécessaire pour que Sheertex respecte sa promesse : être une entreprise diversifiée et inclusive. Nous travaillons très fort pour répondre aux commentaires que nous recevons; d’ailleurs, nous en recevrons certainement davantage ces prochains jours, voire ces prochains mois. Nous voulons que ce processus en soit un à long terme – nous ne cherchons pas une solution rapide, au contraire. Nous voulons donner suite aux commentaires reçus, même si la route est longue et ardue. Et pour favoriser et maintenir ce dialogue, nous allons publier une mise à jour de toutes les mesures qui ont été prises jusqu’à présent :

  • Nous sommes en train de réviser notre processus de recrutement, particulièrement au niveau des cadres, afin de cultiver la diversité à tous les échelons et de représenter toute la clientèle que nous desservons.
  • Nous sommes en train de réformer notre processus d’accueil afin de garantir que tous nos employés et nos dirigeants reçoivent une formation sur l’inclusivité, la diversité et l’égalité en milieu du travail.
  • Nous sommes en train de dresser une liste de ressources et de documents éducatifs qui serviront à sensibiliser le personnel et la communauté à l’importance de participer, individuellement et collectivement, à l’amélioration de la cause des personnes noires, autochtones et de couleur.
  • Nous allons introduire des formulaires de rétroaction anonyme et une chaîne sur Slack pour instaurer un dialogue franc et ouvert sur la façon dont on peut continuer à devenir une meilleure entreprise et à créer un meilleur milieu de travail pour tous. 
  • Nous allons égaler jusqu’à 5 000 $ en dons provenant du personnel et un autre 5000 $ en dons provenant des gestionnaires et du conseil d’administration aux organismes sans but lucratif qui soutiennent les communautés noires, autochtones et de couleur.
  • Nous avons entrepris de redéfinir notre projet de développement de bas à nuances nues; le lancement de ce projet est prévu pour la fin de l’été.
  • Nous avons commencé à envoyer des communications proactives pour rappeler les employés mis à pied temporairement ou autrement affectés par la covid-19 et remettre l’usine en marche.
  • En collaboration avec Diversio, nous produirons régulièrement des rapports sur la diversité et l’inclusivité. Ils seront publiés trimestriellement sur notre site Web et Instagram, puis conservés dans des archives qui resteront consultables. Le premier rapport est prévu pour la fin de juillet.

Ce n’est qu’un début, nous le savons bien. Nous garderons l’oreille et l’esprit ouverts, promis. Et nous resterons transparents en faisant connaître le bilan de nos actions à mesure qu’elles se concrétisent. Merci de nous avoir poussés à faire mieux. Nous sommes déterminés à faire plus, pas seulement maintenant, mais à chaque instant de l’avenir de cette entreprise.

Katherine Homuth

Directrice générale, Sheertex


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