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Un pas essentiel vers le développement durable : l'impact des collants qu'on ne jette pas

Chaque année, plus de 2 milliards de paires de collants bon marché sont expédiées dans les sites d'enfouissement. Nous avons eu la chance de s'entretenir avec Katherine Homuth, fondatrice et présidente de Sheertex, qui nous explique comment le tout dernier membre de la famille des collants résolument résilients, le diaphane essentiel, contribue réellement à réduire l'empreinte écologique de l'industrie des dessous.

collaborateur personnel

February 8, 2022

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On sent une telle impuissance devant les changements climatiques qu’il semble impensable d’exercer une mince influence sur le cours des choses. Pourtant, il arrive qu’un seul individu puisse avoir un impact significatif sur l’environnement avec un concept si pertinent qu’il influencera les masses. Katherine Homuth, fondatrice et présidente de Sheertex en est la preuve vivante. Cette idée a pris racine dans un événement banal. En 2017, après avoir vu ses collants se déchirer une énième fois entre ses mains, elle s’est demandé pourquoi personne n’avait jamais pensé à inventer des collants résistants. Et vous devinez le reste!

Encore chaque année, plus de deux milliards de collants sont bons à jeter aux poubelles, augmentant ainsi la densité des sites d’enfouissement et contribuant au déclin de l’environnement. Voici ce que Katherine Homuth avait à dire sur la mission que s’est donnée Sheertex d’éliminer les collants prêts-à-jeter à l’échelle mondiale et comment pense-t-elle y parvenir.

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Créer des collants durables, mais à quel prix?

Dès le départ, Katherine avait l’ambition de fabriquer des collants qui résistent à l'épreuve du temps. Après tout, nous sommes bien capables d’aller sur la lune, alors pourquoi ne pouvons-nous pas passer plus d’une journée sans que nos bas déchirent? Au bout d'innombrables tentatives avec différents matériaux et brisant au passage de nombreuses machines à tisser, Homuth a enfin découvert une fibre miracle, aussi minuscule que résistante, qui allait devenir la base du tissage de tous les produits Sheertex, les rendant aussi résilients qu’ils sont aujourd’hui. Seul problème? Cette fibre était très dispendieuse.

La gamme de produits premium de Sheertex, où figure, par exemple, le Collant diaphane classique dont 500 000 paires se sont écoulées depuis 2019, est conçue avec le tissage résistant qui a fait la renommée de Sheertex. Chaque paire comprend une large bande confortable à la taille, de fines coutures de haute qualité et sont disponibles en sept tailles. Ils sont vendus autour de 100 $ US. Au tout début de l’aventure Sheertex, le coût de fabrication d’une seule paire s’élevait à 100 $ en raison des frais élevé du matériel et de la main-d'œuvre. Puis, avec le temps, le processus de production a été amélioré, réduisant ainsi les coûts de production. Cette innovation technologique dans les processus d'automatisation technologiques allait permettre de produire un collant beaucoup plus abordable.

« Nous avons toujours rêvé de rendre notre technologie accessible à tous afin que personne n’ait plus jamais à acheter de bas prêts-à-jeter. Mais nous savions que pour y arriver, nous devions rendre notre produit accessible à toutes les bourses » affirme Homuth.

« Nous avons toujours rêvé de rendre notre technologie accessible à tous afin que personne n’ait plus jamais à acheter de bas prêts-à-jeter. Mais nous savions que pour y arriver, nous devions rendre notre produit accessible à toutes les bourses »

Les Collants diaphanes essentiels : le grand saut

Tout le monde veut un collant résistant, mais le fait que les prix des produits Sheertex sont typiquement beaucoup plus élevés que ceux des collants ordinaires peut repousser n’importe quel client un peu sceptique. C'est pourquoi en janvier 2022, Sheertex a fait le pari de lancer leur collant le plus abordable : le Collant diaphane essentiel. À 29 $ US, ce nouveau produit est vendu au prix coûtant, donnant ainsi à Sheertex un point d'entrée dans le marché.

« Nous avons tout simplement retiré une partie de notre fibre exclusive là où ce n’était pas nécessaire, explique Homuth. À partir de la cuisse vers le haut, nous avons utilisé une combinaison de nylon et de lycra, et notre fibre miracle couvre de la cuisse vers le bas. » Essentiellement, ils ont fait en sorte que le collant résiste là où il est le plus susceptible d’être accroché. Débarrassé de tout excès de fioritures, le Collant diaphane essentiel vient dans un simple emballage blanc, tout ça dans le but d'offrir aux clients le meilleur produit possible au prix le plus bas possible.

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Pourquoi maintenant?

« Dès le moment où nous avons été en mesure de réduire nos coûts de production, nous avons lancé le collant Essentiel au prix coûtant », explique Homuth. L'entreprise ne fait pas de profit sur ce produit, car l'objectif est de le rendre accessible au plus grand nombre de gens possible.

« Nous nous sommes posé la question : comment amener le plus de gens possible à essayer Sheertex? Parce que pour nous, c’est la seule façon d’éliminer les bass prêts-à-jeter », explique Homuth. Avec le collant Essentiel, nous arrivons à faire mousser l’intérêt envers la marque, de faire comprendre l’esprit de Sheertex et surtout, d’inciter les gens à croire en notre produit. « Et puis, bien sûr, nous espérons qu’ils adhèrent à la marque au fil du temps », déclare Homuth.

Réduire nos coûts de production

Vers une automatisation complète

À première vue, une paire de Sheertex peut se confondre n’importe quelle autre paire de collants, mais ils sont complètement différents et leur fabrication nécessite un équipement automatisé spécifiquement adapté au matériel. « Si nous devions faire passer nos collants dans les machines d’une autre usine, ils déchireraient aussitôt tellement notre matériel se distingue », explique Dave Cox, responsable de l'automatisation chez Sheertex. Pour éviter cela, ils ont mis en place toute une équipe d’ingénieurs qui déterminent la façon de personnaliser et ajuster les machines traditionnelles pour s'adapter au matériau distinct de Sheertex.

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Les particularités du collant Essentiel

Tous les produits haut de gamme de Sheertex sont fabriqués avec une couture flatlock très précise qui doit être faite à la main. Le collant Essentiel, quant à lui, est conçu principalement à l’aide d’un processus automatisé utilisant des équipements de pointe. Sa fabrication requiert moins de main-d’œuvre, ce qui a permis de faire baisser son coût de production d’environ de moitié. Cependant, on ne parle pas ici d’un cas où la machine dépasse l’humain, au contraire, ce procédé permet aux employés de l’usine d’être plus efficaces et d’offrir un meilleur rendement. De plus, la ceinture de celui-ci est plus minimale et s’apparente à celle des collants traditionnels, qui est plus mince et donc plus facile à fabriquer. « Grâce aux patrons améliorés et à la facilité de chargement, il est deux fois plus rapide à fabriquer, ce qui contribue grandement à réduire nos coûts, » explique Cox.

Dans le but de garder les choses le plus simple possible, le collant Essentiel est disponible en seulement trois tailles : petit/médium, large/extra-large et 2XL/3XL, alors que les produits haut de gamme sont offerts en sept tailles différentes. Présentement, le processus de fabrication de Sheertex fait en sorte que les machines doivent être réajustées pour produire chaque grandeur. Réduire le nombre de tailles offertes évite d’ajuster fréquemment les machines et réduit ainsi la quantité de travail, permettant la baisse du prix.

"Au bout du compte, le collant Essentiel est le moyen par excellence de convaincre les gens de tomber amoureux de nos produits et de leur montrer que notre mission se doit d’être soutenue"

Un impact réel sur la communauté et l'environnement

Le lancement du collant Essentiel rejoint l’objectif que Katherine Homuth avait en tête lorsqu’elle a créé Sheertex : éliminer les collants prêts-à-jeter en rendant les bas résistants accessibles à tous. Pour le moment, même si le profit de Sheertex est maigre, elle est convaincue d’avoir en main un produit clé pour initier de nouveaux adeptes à la mission de son entreprise.

« Si vous croyez en Sheertex et avez la foi en ce que nous essayons de faire pour la planète, soit éliminer les collants prêts-à-jeter pour de bon, vous pouvez soutenir notre mission en achetant nos produits haut de gamme afin que nous puissions continuer à financer notre production », explique Homuth. Les profits réalisés avec ces produits sont réinvestis dans la recherche et le développement, dans la croissance de l'entreprise et l'optimisation de la production afin de continuer à réduire les coûts des autres produits.

« Au bout du compte, le collant Essentiel est le moyen par excellence de convaincre les gens de tomber amoureux de nos produits et de leur montrer que notre mission se doit d’être soutenue, déclare Homuth. À mon avis, au fur et à mesure que nous prenons de l’expansion et que de plus en plus de gens font le saut vers Sheertex, nous nous rapprochons chaque jour de notre objectif ultime, celui d'éliminer tous les collants jetables. »

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